11.12.2017, Понедельник 10:35
  • 59,28
  • 69,64
  • 2,19
5 августа 2017 г. 17:12:19

Всё, что вы знали про древних ящеров, но успели забыть

БелПресса
RUпроспект Славы, 100308009Белгород,
+7 472 232-00-51, +7 472 232-06-85, news@belpressa.ru
Запарки юрского периода. Как сходить с ребёнком в динопарк и не опозориться
Тираннозавр рекс. Фото пресс-службы «Агро-Белогорья»

На детские вопросы «БелПрессе» ответил главный редактор сайта Paleonews Дмитрий Рякин.

Почему у тираннозавра такие маленькие и хилые лапки?

Размер лапок тираннозавров – традиционная тема для шуток палеонтологов. Если бы тираннозавры жили сегодня, то наверняка очень обижались бы. Дело в том, что передние лапы животному вроде тираннозавра были особенно ни к чему: бегал он на задних, кусал добычу огромной пастью, а передние лапки оказались совершенно бесполезными при его образе жизни – примерно как крылья у страуса. Один из законов эволюции гласит, что ненужные органы редуцируют. То есть уменьшаются в размере, становятся более просто устроены. На передних лапах тирексов было всего два пальца, так что в них ничего нельзя было удержать – это наглядный пример редукции. Более того, он просто не мог доставать ими до пасти.

Зачем сейсмозавру такая длинная шея и хвост?

Начнем с того, что сейсмозавр, как и другие зауроподы (по‑научному именно так называют длинношеих динозавров) питался растениями. Более-менее нормальная трава появилась в меловом периоде, а до того зауроподам приходилось кормиться листвой кустарников и деревьев. Длинная шея позволяла им доставать множество вкусных «блюд» прямо не сходя с места. С её помощью они могли дотянуться до не объеденных другими травоядными листьев или с одного и того же места объедать целый участок леса, просто пошевелив шеей. Это очень ценно с энергетической точки зрения, ведь калорийность листвы, прямо скажем, никакая, а энергии, чтобы двигать такую тушу, надо много. Меньше двигаешься и больше ешь – вот секрет эволюционного успеха зауроподов.

Длинный хвост понадобился им вначале как противовес длинной шее. Получилось этакое коромысло, качающееся на тумбообразном туловище. А потом выяснилось, что длинный хвост – отличное оружие против хищников. По некоторым подсчётам, кончик хвоста некоторых зауроподов мог двигаться быстрее скорости звука. Конечно, удара таким хлыстом опасались даже самые крупные хищные ящеры.

 

 

Почему яйца лежат в гнёздах? Динозавры вили гнёзда?

О том, что динозавры именно вили гнёзда, наука пока умалчивает. Обычно рептилии всё‑таки используют под гнёзда кучи песка или растительного мусора. Поэтому корзинообразных построек вроде птичьих гнезд у динозавров, скорее всего, не было. Зато они практически точно высиживали свои яйца или как минимум сидели на них сверху для охраны от врагов. Одного такого окаменевшего ящера, обнимающего свою кладку, палеонтологи раскопали в пустыне Гоби.

Чем больше динозавр, тем больше яйца?

Размер яиц динозавров однозначно зависит от размера их тела. Однако зависимость тут не линейная, и яйца даже самых крупных динозавров не превышали в размерах футбольного мяча. Поэтому время от времени появляющиеся в СМИ сообщения о якобы найденных яйцах динозавров метрового диаметра у палеонтологов вызывают только страдальческую улыбку. Скорее всего, в случае с динозавровыми яйцами природа использует принцип разумной достаточности. То есть если яйцо размером с футбольный мяч обеспечивает нормальное развитие молодого динозаврика, то и увеличивать этот размер незачем, ведь это потребует куда больших расходов энергии и веществ на более крупный желток и толстую скорлупу. Но сможет ли динозаврёнок пробить изнутри такую толстую скорлупу? Кроме того, размер яйца зависит от толщины скорлупы, а эта толщина определяется способностью пропускать кислород, необходимый для дыхания эмбриона. Слишком толстая скорлупа просто не пропустит достаточное количество кислорода, а слишком тонкая – не обеспечит достаточной прочности огромному яйцу, и оно окажется слишком хрупким.

Откуда мы знаем, какого цвета были динозавры?

Цвет кожи динозавров теоретически можно восстановить, если найти остатки природных красителей – пигментов. Именно таким способом вычислили прижизненную окраску оперённых динозавров – в остатках их перьев сохранились следы чёрного и бурого пигментов. Также известна окраска по меньшей мере одного не пернатого динозавра – пситтакозавра. Пятна разного цвета формировали своего рода камуфляжный узор на теле этого ящера.

 

 

Динозавры на самом деле рычали, как в фильмах?

Что касается звуков, то тут пока ясности много меньше. Согласно распространённой гипотезе, костный вырост на черепе у некоторых гадрозавров использовался наподобие горна, в который этот ящер гудел, подавая сигналы сородичам. Но вот рёв и рык из кинофильмов придётся полностью оставить на совести режиссёров.

Правда ли, что птицы произошли от динозавров? От летающих птерозавров?

Сейчас можно считать практически доказанным, что предками птиц были небольшие двуногие динозавры – тероподы. У них уже росли перья, были хорошо развиты зрение и мозг, необходимые для быстрого движения, прыжков и маневрирования. Спор идёт в основном о том, считать ли современных птиц представителями тероподов или всё же оставить за ними уникальность систематического положения. Но эта дискуссия носит чисто философский характер, а в том, что птицы произошли от динозавров, сегодня никто из палеонтологов уже не сомневается. А вот птерозавры ближе к крокодилам, чем к настоящим птицам. Пути их эволюции разошлись ещё в палеозойскую эру, когда и динозавров‑то не было.

Не все динозавры – динозавры?!

Динозаврами в узком смысле называют только наземных, сухопутных жителей, ходивших на двух или четырёх лапах. Ни морские рептилии (ихтиозавры, плезиозавры, мозазавры), ни летающие птерозавры к собственно динозаврам не относятся. Называть их динозаврами означает совершать ту же ошибку, что и называть крокодила или игуану зверем, ведь звери – это синоним млекопитающих.

В меловом периоде, кстати, водились довольно крупные млекопитающие размером с бобра или небольшую собаку. И они, скорее всего, охотно ели динозавровую молодь. Но вряд ли это могло стать причиной вымирания динозавров.

 

 

Какие динозавры в жизни никогда бы не встретились?

Это ещё один вид спорта любителей палеонтологии, такой же, как и издевательства над лапками тираннозавров. Поиск ошибок в книгах, фильмах и на выставках очень популярен. Например, главные герои фильма «Парк юрского периода» – тираннозавр и трицератопс – на самом деле жили в меловом периоде, а не в юрском. А длинношеие и длиннохвостые зауроподы переживали свой расцвет в юрском периоде, а в меловом, особенно к концу, их было уже не так‑то просто отыскать где‑нибудь, кроме Южной Америки и Африки.

Кто придумывает названия динозаврам?

Раньше – веке в XVIII или XX – международными языками науки считались древнегреческий и латинский. Поэтому названия животным, да и все остальные названия, учёные старались давать на этих языках. Тираннозавр, например, переводится на русский язык как «ящер-царь», динозавр – «ужасный ящер», а птерозавр Sordes pilosus – «нечисть волосатая». В последние годы палеонтологи растеряли уважение к мёртвым языкам и теперь стараются называть новых животных с помощью языков тех народов и племён, в местах обитания которых были найдены окаменелости. Например, переходную форму между рыбами и четвероногими назвали «тиктаалик», что означает просто рыбу налима на языке полярных американцев инуитов. А небольшого пернатого динозаврика, найденного в Китае, нарекли Tongtianlong, что в переводе с китайского означает «дракон, тянущийся к небу», или просто «взлетающий дракон».

Как же они всё‑таки вымерли? Учёные, наконец, выяснили это?

Вымирание динозавров – одна из любимых тем исследований палеонтологов. Исчезновение древних ящеров приписывали и библейскому потопу, и вмешательству инопланетян, и даже отравлению только появившимися в меловом периоде цветковыми растениями. Сегодня есть две взаимодополняющие друг друга гипотезы: метеоритная и эволюционная. Вообще, вымирание динозавров тянулось добрую половину мелового периода, несколько десятков миллионов лет. На протяжении этого времени видов динозавров становилось всё меньше – старые рода и семейства вымирали, а новые им на смену не приходили. Чем это объяснить – пока непонятно.

Но такими темпами динозавры могли вымирать ещё десяток-другой миллионов лет. Упавший на полуостров Юкатан гигантский метеорит привёл к экологической катастрофе, сравнимой с ядерной зимой, и убил оставшихся динозавров. Впрочем, не всех: в нескольких местах нашей планеты палеонтологи уже нашли останки динозавров, живших примерно через миллион лет после падения метеорита. То есть говорить вслед за американскими учёными и кинематографистами о том, что динозавров убил именно метеорит, всё‑таки неправильно. Он их, скорее, добил, причём не полностью.

 

 

А в России динозавры жили?

Во времена динозавров большая часть европейской России представляла собой обширные мелководные моря с рассыпанными по ним островами. На этих островах и архипелагах, конечно же, жили динозавры, но в воду они старались не лезть, поэтому их ископаемые останки встречаются очень редко и не могут рассказать нам о российских динозаврах во всех подробностях. Зато в этих морях водилось множество морских ящеров: плезиозавров, ихтиозавров, плиозавров. Их скелеты регулярно находят геологи и шахтёры. Например, по соседству от вас, в Курской области, в 2011 году нашли скелет довольно крупного рыбоящера – ихтиозавра. Причём самые большие мезозойские хищники российских морей вырастали величиной с автобус и с радостью съели бы неосторожно отправившегося искупаться сухопутного динозавра. Поэтому динозавры так не любили купаться.

Если бы динозавры жили сейчас, как бы выглядели наши города?

Если бы динозавры не вымерли, то, скорее всего, нас с вами бы не было на свете. Динозавры просто не позволили бы млекопитающим прийти к расцвету, и мир млекопитающих при живых динозаврах мало отличался бы от мезозойского. Ведь наши предки не один десяток миллионов лет таились в тени динозавров, скрывались от них в норах, вели ночной образ жизни… Другое дело, что динозавры и сами могли породить разумные виды. Кто‑то из небольших тероподов, давших начало птицам, вполне мог бы со временем развить мозг и сложное социальное поведение. А благодаря имеющимся хватательным конечностям и развитым коммуникативным системам – проще говоря, речи – он был бы идеальным кандидатом на роль динозавроида, как учёные называют гипотетического разумного динозавра. Скорее всего, цивилизация таких существ старалась бы держаться в тёплых широтах, а вот всё остальное – про архитектуру и механизацию – даже боюсь себе представить.

Мог бы человек ужиться с динозавром? Одомашнить его?

Ответ однозначно положительный – не все динозавры были неуклюжими гигантами или хищными проглотами. Было немало и относительно мелких форм, размером с курицу или собаку. А поскольку сегодня имеются крокодильи фермы, а дома многие любители спокойно держат игуан или змей, то и динозаврам наверняка нашлось бы место в наших квартирах.

Где взять домашнего динозавра сегодня – вот это более сложный вопрос. Дело в том, что у нас нет генетического материала подходящей сохранности для клонирования. Хотя последние находки внушают осторожный оптимизм: уже в XXI веке палеонтологи обнаружили ни много ни мало мягкие ткани динозавров, вымерших 70 млн лет назад. И пусть ДНК в этих тканях не сохранилась, но зато структурные соединительнотканные белки – коллагены – уже вполне достоверно выделены.

 

 

Белгородский динопарк открывается 5 августа в 12:00.


для комментариев используется HyperComments