Размер шрифта:
Изображения:
Цвет:
10 мая 2019,  12:02

Мохнатый копуша. Почему законы физики не применимы к шмелям

Об этом «Белгородским известиям» рассказала биолог Оксана Воробьёва

Мохнатый копуша. Почему законы физики не применимы к шмелямФото: shutterstock.com
  • Статья

Если в тёплый день в открытое окно к вам залетит шмель, это добрая примета. Но благополучие она сулит лишь в том случае, если вы позволите заблудившемуся насекомому беспрепятственно вылететь обратно. Не томите в неволе, поверьте: забот у него очень много.

И моховой, и глинистый

Тот факт, что бомбусы (по латинскому названию) не обеспечивают нас мёдом, ещё не даёт права называть их бездельниками.

«Шмели ценны в первую очередь как опылители, – поясняет доцент кафедры биологии БелГУ Оксана Воробьёва. – Хоботок у них длиннее, чем у пчёл, поэтому шмели могут опылять растения с длинным венчиком, например клевер и другие бобовые».

Длина хоботка у некоторых видов может достигать половины от длины тела. Инструментом для опыления служат и волоски, которыми покрыты мохнатые трудяги. Наверняка многие из вас наблюдали летом на лугу или на клумбе такую картинку: забирается полосатый толстячок в самую глубину цветка, основательно копошится там, а затем не спеша выбирается, весь припудренный пыльцой.

По всему миру гудят около 300 видов шмелей. В нашей области их 28. Есть и особо ценные, и редкие краснокнижники – моховой, пластинчатозубый, глинистый, плодовый, ленточный, армянский, степной. Ещё дюжина – дупловой, лесной, каменный, пятнистоспинный, конфузус и другие – кандидаты на внесение в региональную Красную книгу.

Короткая жизнь самцов

Жизнь шмелей – типичный пример матриархата в мире природы. Самки покрупнее самцов и, в отличие от них, снабжены жалом.

«Ранней весной основательница – перезимовавшая самка – выбирает место и строит гнездо, несколько восковых ячеек, в которые откладывает яйца, – рассказывает Оксана Воробьёва. – Воск вырабатывается железами на брюшке».

Шмелиное гнездо (бомбидарий) можно встретить порой в самых неожиданных местах – в зазорах кирпичной кладки, например, или за наличниками окон. Но чаще пристанищем служит почва, мох, норы мелких грызунов.

И вот ведь как природой предусмотрено: сначала из этих яиц, пройдя стадии личинки и куколки, появляются рабочие особи, то есть бесплодные самки. Именно они копошатся в цветах, добывая пропитание для семьи. Пыльцу собирают в корзиночки, образованные волосками на задних голенях. А нектар несут в зобике. Они же продолжают строительство гнезда, ведь семья постоянно растёт.

Позже, на излёте лета, на свет появляются плодоносные самки и самцы. Они спариваются, самцы вскоре погибают, а оплодотворённые самки ищут место для зимовки – любую щёлочку в земле, коре дерева, в норе или дупле. Каждая из них весной образует новое гнездо. Также осенью погибают рабочие особи и самки-основательницы.

Хитрое дело – посчитать количество полосатых жителей одного шмелиного гнезда. Но учёные справились и с этой задачей.

«В одной семье может быть от 50 до 200 особей, у некоторых видов – до 500», – уверяет доцент кафедры биологии.

Шмелиное гнездо Шмелиное гнездо / Фото: shutterstock.com

Когда муравьи – враги

Главного героя повести Виталия Бианки «Мышонок Пик» от голодной смерти спасает шмелиное гнездо. Мышонок разоряет его, поедает запасы и личинок. После чего едва уносит ноги: шмели нещадно жалят мелкого разбойника.

Грызуны не единственные враги шмелей, уточняет биолог. Достаётся им от шершней, от муравьёв – больших любителей полакомиться личинками и припасённой шмелями провизией. Но всё‑таки сокращается численность мохнатых-полосатых прежде всего из‑за необдуманной деятельности человека: то с удобрением почвы переборщим, то луга выкосим…

Сами по себе бомбусы не агрессивны, ужалить самки могут только ради самозащиты. Жало у них без зазубринок, поэтому, в отличие от пчёл, использовать его они могут не раз и не два.

Завихрения по закону

На заре самолётостроения некоторые учёные вдруг присмотрелись к этому насекомому и решили, что по всем законам аэродинамики шмель летать не должен. Уж слишком короткие крылышки для такого грузного тельца. И если построить по этим пропорциям самолёт, он ни за что не взлетит. Но ведь шмель летает! Полсотни километров в день способен намотать.

В середине прошлого века дотошная женщина-физик Чжэн Джейн Ван, внимательно изучив схему движения шмелиных крыльев, поставила точку в споре: аэродинамических законов толстячок не нарушает. Потому что полёт его зависит от крыльевых завихрений.

Проще говоря, поясняет Оксана Воробьёва, у шмеля хоть и две пары крыльев – передние и задние, но они сцеплены между собой и при полёте движутся не вверх-вниз, а выписывают восьмёрку.

Летающие печки

Крылья нужны им не только для полёта. В знойный день шмели кружат у входа в своё гнездо, вентилируя жилище. В предутренние часы, когда почва охлаждается, они принимаются интенсивно гудеть, то есть сокращать грудные мышцы: температура тела при этом повышается, и они, словно печки, обогревают бомбидарий.

Мохнатые копуши – насекомые холодостойкие, могут летать и опылять растения даже при неблагоприятных погодных условиях. А вот в чересчур жаркий день стараются не покидать гнезда: попробуйте полетать в мохнатой шубе, ещё и разогревая себя гудением! Впрочем, и от перегрева есть у них средство: специальные железы выделяют жидкость, которая охлаждает голову шмеля.

 

Шмель – главный по опылению Шмель – главный по опылению / Фото: shutterstock.com

Это интересно

В стародавние времена в русском языке бытовало слово «чьмель». В его основе – корень «чем» («кем»), означавший «гудеть, хрипеть». Позже «чьмель» преобразовался в название гудящего мохнатого насекомого, которое мы все знаем.

Шмель оставил след и в искусстве. Александр Пушкин в «Сказке о царе Салтане» превращает князя Гвидона в шмеля. Позже сказка вдохновила композитора Николая Римского-Корсакова на создание одноимённой оперы. Одна из её частей – оркестровая интермедия «Полёт шмеля» – популярна по сей день. В начале нынешнего века российский гитарист Виктор Зинчук установил рекорд: исполнил «Полёт шмеля» за 24 секунды! Факт занесён в Книгу рекордов Гиннесса.

И как тут не вспомнить первые строчки знаменитого романса «Мохнатый шмель – на душистый хмель…»! Впервые он прозвучал в кинофильме Эльдара Рязанова «Жестокий романс» в исполнении купца Сергея Паратова (его роль сыграл Никита Михалков). На самом деле романс называется «А цыган идёт», стихи написал Редьярд Киплинг (на русский язык перевёл Григорий Кружков), а музыку – Андрей Петров.

Нелля Калиева

Ваш браузер устарел!

Обновите ваш браузер для правильного отображения этого сайта. Обновить мой браузер

×